El Zacate o pie de Elefante de Denia (y que está en Elche)

DSC01258_243x182Cuando uno habla de árboles monumentales, se los imagina situados en lugares recónditos o siendo “venerados” en las poblaciones donde se encuentran. El árbol que propongo visitar tiene una curiosa historia. Visitaremos el Pie de elefante o Beucarnea recurvata de Denia, aunque para verlo tendremos que ir a Elche.

 Comencemos la historia.

El árbol que nos ocupa fue plantado en Denia, en la partida de Negrals, en mitad de la huerta en una masía del siglo XVI. Según parece, fue traído a la capital de la Marina Alta entre 1750 y 1800 por un comerciante y marino que de vuelta de su periplo por México decidió plantarlo en dicho lugar. Desde su plantación hasta principios de los años 2000 el “pie de elefante” (llamado así por ser su base grisácea y cuarteada como la piel de un elefante), zacate o Beaucarnea recurvada permaneció en Denia, creciendo y alcanzando unas dimensiones espectaculares, tanto que es el árbol más grande y antiguo en su especie en Europa, según se indica en el libro Árboles Monumentales de España editado por la Compañía Logística de Hidrocarburos en 2004.

En enero de 2002 empieza la truculenta historia del zacate de Denia, cuando la empresa de viveros Natar S. L. lo adquirió a los propietarios de la parcela donde se hallaba por unos 12.000 euros. El vivero recibió varias ofertas de compra de este extraordinario ejemplar, desde el Principado de Mónaco (que ofrecía 120.000 euros) hasta el Ayuntamiento de La Nucia, en la Marina Baixa, por la cantidad de 96.000 euros con la idea de ubicarlo en un parque público. El 30 de mayo de 2002 Natar inició los trabajos de arranqué que fueron paralizados por el Ayuntamiento y precintados por la Policía Local. Este hecho hizo que la empresa denunciara al Consistorio en los juzgados. Ante este desaguisado, el Principado desestimo su compra (Diario Información de fecha 4 de julio de 2002)

DSC01260_600x450Después, el Ayuntamiento de Denia inició los contactos para intentar conseguir que el árbol permaneciera en Denia. Para ello, encargó un plan de mantenimiento que permitiera recuperar su estado, al tiempo que llegaba a un acuerdo con el Ayuntamiento de la Nucia, por el que este renunciaba al árbol. El Consistorio de Denia intentó un acuerdo con Natar SL para la adquisición del árbol, pero la falta de acuerdo entre la empresa y el Consistorio para que este último adquiriera el árbol se debía a la valoración económica del árbol por parte del vivero, quien pedía en valor del mercado de un ejemplar de dichas características, calculado en 150.250 euros (Diario Información de fecha 4 de julio de 2002).

Mientras, Natar SL pidió licencia de obra menor para poder transplantar el ejemplar, pero ésta fue denegada el 27 de junio. El 2 de julio, la empresa, vulnerando el precinto policial y asegurando no tener constancia de la denegación del permiso, consumó el traslado. Dicho traslado se realizó durante la noche a los viveros que la empresa Natar tiene en Elche siendo interceptado por la policía Local de Pedreguer y por la Guardia Civil de Altea, aunque ello no impidió que consumara su viaje nocturno, ya que los responsables de la empresa pudieron acreditar que el árbol les pertenece en propiedad (Diario Información de fecha 4 de julio de 2002).

La reacción del Ayuntamiento de Denia fue remitir al Fiscal el asunto, y pedir responsabilidades por “Un presunto delito de desobediencia a la autoridad por la vulneración del precinto” establecido por la policía en la parcela donde se hallaba el árbol, así como “presunto delito penal relacionado con el medio ambiente y por daños al patrimonio monumental” (Diario Información de fecha 4 de julio de 2002).

Todo estro provocó que un mandato judicial ordenara la inmovilización del árbol antes de su puesta a la venta, para determinar si debería volver a Denia, o si podía proceder su comercialización privada.

DSC00973_600x450El juicio tenía que haberse celebrado  el 2 de diciembre de 204, pero se aplazó porque al tratarse de una causa penal “lleva implicaba una responsabilidad civil” y faltaba en la instrucción del caso que se hubiera notificado a varios testigos la realización del juicio (Diario Información de fecha 3 de diciembre de 2004).

Mientras tanto, el consistorio de Denia fue acumulando argumentos a su favor. El ayuntamiento encargó un estudio a un gabinete especializado en la defensa del patrimonio natural. En dicho informa se concluía que “hubo un abuso importantísimo y se les robó el árbol” y se aseguraba “la ley no permite el expolio del patrimonio histórico y natural, y la flora y la fauna están protegidas”.(Web alicantevivo.org)

La empresa, por su parte, declaró, en contra de lo que decía el Ayuntamiento (y que hemos indicado anteriormente) que había ofrecido el ejemplar dos veces al Ayuntamiento por 96.000€ antes de ser arrancado, y que se compró en una propiedad privada, estando el ejemplar en un solar abandonado, ahora recalificado como urbanizable. Aseguraron que el árbol estaba lleno de enfermedades que trataron, y que dejaron el árbol atendido, rebrotando en sus viveros (Web alicantevivo.org)

Aunque he buscado las actas del juicio para conocer el resultado del mismo, no he conseguido localizarlas, por lo que desconozco la resolución del mismo.

El árbol permaneció en el vivero hasta que fue trasplantado a su ubicación actual en el jardín trasero de la Universidad de Miguel Hernández en Elche, donde se puede admirar actualmente. Y es el inicio de un muy recomendable itinerario de árboles monumentales de la ciudad de Elche y pedanías

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Curiosidades:

–          La norma Oficial Mexicana (NOM-059-1994) de protección de especies de la flora silvestre prohíbe su comercialización, extracción o tala, penando cualquiera de estas infracciones con multa s que van de los 300 a los 3000 días de salario mínimo general y de 1 a 9 años de prisión, según establece el Código penal Federal de México.

–          Si nos fijamos en nombre científico de planta veremos que es Beucarnea recurvata Lem (1861). La primera palabra (Beucarnea) es el nombre del género de la planta, la segunda palabra es el nombre que caracteriza a la especie. La tercera, más rara de ver cuando se habla del nombre científico de una especie,  son las tres letras del apellido del botánico que clasificó por primera vez esta planta (en este caso, el botánico francés Charles Lemaire) y el número es el año en el que la planta fue clasificada para la ciencia por primera vez (no descubierta). Lo más curioso de todo esto es que, si el cálculo de la edad del árbol que nos ocupa es exacto, unos 300 años, la planta fue plantada en Denia unos 100 años antes de que fuera clasificada para la ciencia.

Clasificación científica

Reino: Plantae

Subreino: Tracheobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Liliopsida

Subclase: Lilidae

Orden: Asparagales

Familia:  Asparagaceae

Subfamilia: Nolinoideae

GéneroBeaucarnea

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Ficha árbol

ESPECIE: Beucarnea recurvata Lem (1861)

NOMBRE COMÚN: Pie de elefante, zacate, pata de elefante

NOMBRE LOCAL: Zacate de Denia

PROVINCIA: Alicante

TÉRMINO MUNICIPAL: Elche

LOCALIZACIÓN: Jardín trasero del Rectorado de la Universidad “Miguel Hernández” de Elche.

COORDENADAS GPS: 38º 16′ 33″ – W 0º 41′ 02

ALTURA: 8 metros

PERÍMETRO EN LA BASE (P): 10 metros

PERÍMETRO MEDIDO A 130 CM (DBS): 2 metros

ALTURA DESDE EL SUELO HASTA LA RAMA MÁS BAJA (h): 4 metros

EDAD ESTIMADA: 300 años

MODO DE LLEGAR AL ÁRBOL: La forma más fácil de ver este árbol es ir al rectorado de la Universidad “Miguel Hernández” de Elche y buscarlo en el jardín trasero. Para ayudar a encontrarlo aquí tenemos la localización por medio de google map.

 

Fuentes documentales:

Además de las que se pueden ver a través de los hipervínculos del texto, este post ha tenido información de las siguientes referencias:

Blog Venerables árboles, donde se puede observar fotos en diferentes años

Catálogo de árboles y arboledas monumentales y singulares de la Comunidad Valenciana del IVIA

Y como para ver un árbol bien, hay que verlo rodeándolo 360 grados, aquí un vídeo para que se pueda ver bien.

2 Comments on “El Zacate o pie de Elefante de Denia (y que está en Elche)

  1. “Populus euphratica” localizados en Abanilla, según reciente publicación en una revista sobre biología, de la Universidad de Murcia = http://www.yporquenounblog.com/2015/06/ejemplares-del-populus-euphratica-chopo.html

    • jorgeh0@hotmail.com on said:

      Raul:

      Gracias por el comentario. hace bastante tiempo que tengo localizados los “Populus euphratica” o lo que comúnmente se ha llamado los chopos ilicitanos y quería hacer una entrada para el blog. Pero la información que me manda me viene muy bien para completar la información que ya tengo.
      Gracias.

Comentarios

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